استاد و خدمتکار را بسیاری از شاهکارهای ادبیات معاصر جهان می‌دانند، یک نابغه ریاضی که حافظه کوتاه مدت خود را از دست داده است و زن خدمتکاری که برای انجام کارهای او استخدام می شود، حضور پسر خدمتکار در کنار مادرش، رابطه‌ای شگفت‌آور، عاطفی و پر از راز و رمز را رقم می‌زند. کتاب بسیاری زیبا و عاطفی نگاشته شده و طبق معمول، اوگاوا، با برداشت‌های روانشناختی خود، تصویری جاندار و زنده و فوق‌العاده انسانی را در پیچیدگی‌های زندگی سه انسان تصویر می‌کشد.