جنگ‌های صلیبی احتمالا پرشورترین، چشمگیرترین و فوق‌العاده‌ترین حادثه قرون وسطی است. در سال 1096، بزرگ‌ترین سپاه‌هایی که اروپا تا آن زمان به چشم دیده بود، به رهبری شوالیه‌های جوشن پوش، با بیرق‌های در اهتزازی که تقریبا نشان تمامی خانواده‌های اصیل اروپای غربی را بر خود داشتند، تقریبا سه هزار مایل راه را تا فلسطین از پاشنه در کردند تا به نام کلیسای کاتولیک رمی، سرزمین مقدس را فتح کنند.