بزرگ علوی متولد سال ۱۲۸۲ (۱۹۰۴ میلادی)از نسل اول داستان‌نویسان مدرن ایران محسوب می‌شود. او با صادق هدایت و دیگر روشنفکران زمانه‌اش حشر و نشر نزدیک داشت. همزمان با کار ادبی، فعالیت‌های سیاسی و مطبوعاتی نیز می‌کرد و این موضوع سبب شد تا در سال 1316 در زمان رضاخان به همراه 52 نفر دیگر از اعضای حزب توده دستگیر شود. (گروه آنها به 53 نفر مشهور شد) علوی تا شهریور 1320 که رضاخان از حکومت برکنار شد، در زندان ماند اما در آن سال‌ها بیکار ننشسته بود و داستان و رمان می‌‎نوشت. رمان سالاریها در سال 1354 در برلین نوشته شده است. رمان سالاریها درباره خانواده‌ای بزرگ است که بزرگ خانواده برای خود در دورانی سالاری می‌کرده و از آن پس خانواده و خاندانش به سالاری شهرت یافته‌اند. سالاری خاندانی بزرگ و ثروتمند و مشهور است و این باعث شده است که تمامی کسانی که به این خاندان به گونه‌ای مرتبط می‌شده‌اند فامیل خود را به سالاری تغییر دهند.