اصطلاح عصر حجر به دوره ماقبل تاریخ، پیش از ظهور کارهای فلزی اطلاق می‌شود. یعنی زمانی که بیشتر ابزار از سنگ‌ها شکل می‌گرفتند. براساس فرهنگ لغات آکسفورد، عصر حجر حدود ۲/۵ میلیون سال به طول انجامیده است. در این دوره انسان‌ها مجبور بودند بر ابزارهای ساخته شده از سنگ، سنگ چخماق، استخوان و شاخ حیوانات و یا اشیای طبیعی دیگر تکیه کنند. آن چه که ما از این دوره‌ی ماقبل تاریخ می‌دانیم از اسناد مکتوب نیست بلکه از ابزاری است که اجدادمان برای ادامه حیات مورد استفاده قرار می‌دادند. اجداد ما در طول دوران ماقبل تاریخ به مقدار ناچیزی آثار وجودی‌شان را ثبت کرده‌اند. دلیلش هم ساده است. آن زمان کار نوشتن و ثبت وقایع به صورتی که ما امروزه می‌شناسیم وجود نداشته است. پایان عصر حجر (چیزی حدود ۵۰۰۰ سال پیش از میلاد مسیح) نه تنها با ظهور کارهای ساخته شده از فلز بلکه با ایجاد کشاورزی و شهرهای اولیه مشخص می‌شود.