رنسانس جنبش فرهنگی بود که در اوایل سده چهاردهم در ایتالیا شروع شد و واژه رنسانس از واژه لاتین به معنی «تولد دوباره» اقتباس شده است. طی این دوران توجه به هنر و ادبیات و علوم و اکتشافات جهانی و پیشرفت در آنها دوباره جان گرفت. مردم با واکنش علیه فرهنگ کلیسایی قرون وسطا، ارزش های تازه‌‌تری را در جهان انسانی یافتند. حدود قرن هفدهم که دوران رنسانس به پایان رسید، تصور مردم از جهان کاملا عوض شده بود.

.
نیکلاوس کوپرنیک، متولد سال 1473م، را بنیانگذار اخترشناسی نوین می‌دانند. او با مشاهدۀ حرکت ستارگان و سیاره‌ها کشف کرد که خورشید مرکز کیهان است نه زمین، و سیاره‌ها دور آن می‌گردند. نظرات مناقشه‌انگیز او در تصوراتی که چندین قرن قدمت داشتند، تردید افکند و خلاف آموزه‌های کلیسای کاتولیک رومی بود.

.

برای مشاهده کتاب های دیگر شخصیت های تاثیرگذار اینجا را کلیک کنید.