رابرت هوک در سال ۱۶۳۵ میلادی در فرش واتر واقع در جزیره وایت انگلستان به دنیا آمد. وی فیلسوفی طبیعی، معمار، و دانشمندی همه چیز دان و تمام عیار بود که احتمالاً علی رغم نقش مهم او در انقلاب علمی، نادیده گرفته شده‌ترین فیلسوف طبیعی تمام دوران‌ها است. کارهای برتر او عبارت‌اند از: دیافراگم در دوربین‌ها، مفصل همه کاره مورد استفاده در وسایل نقلیه، چرخ تعادل در ساعت، نقشه‌برداری شهر لندن پس از آتش‌سوزی بزرگ در سال 1666، معماری، آزمایش‌ها، فعالیت‌ها در زمینه ستاره‌شناسی و… . با این حال وی امروزه بیشتر به واسطه‌ی قانون کشسانی (قوانین هوک)، کتابی به نام میکروگرافیا و به کار بردن کلمه‌ی یاخته (سلول) برای اولین بار به عنوان پایه‌ای‌ترین واحد زندگی، در خاطره‌ها مانده است.